평소에 대추를 먹어야 하는 7가지 이유

전통 후식이나 차로 즐겨 먹는 대추는 여름 보양식 삼계탕에도 빠지지 않는 친숙한 열매입니다. 품종은 조금씩 다르지만 중동이나 유럽의 여러 국가에서도 대추를 고유의 단맛 때문에 후식으로 많이 섭취하지요. 지역을 막론하고 큰 사랑을 받으며 한방에서도 몸에 좋은 식품으로 칭송받는 대추, 과연 어디에 얼마나 좋은 걸까요? 꾸준히 섭취해야 하는 7가지 이유를 통해 대추의 주요 효능을 확인하세요.

1. 천연 진통제

믿기 어렵겠지만 사실입니다! 대추에 풍부하게 함유된 마그네슘은 통증을 경감하고 부기를 가라앉힙니다. 게다가 항균 효과도 있어서 감염을 억제하기 때문에 몸이 허약할 때나 질병으로 약을 복용할 때 함께 섭취하면 좋은 보충 음식입니다.

2. 간 기능 회복

한 연구는 대추에 간경변을 완화시키는 효과가 있다는 사실을 밝혔습니다. 큰 고통을 동반하는 질병인 간경변은 간의 해독 기능이 떨어질 때 나타납니다. 대추는 간의 해독작용을 도와주기 때문에 간의 부담을 덜어주어 간 기능을 향상합니다.  

3. 콜레스테롤 수치 조절

대추는 엘디엘-콜레스테롤(LDL-cholesterol) 수치를 낮추는 데 도움을 줍니다. 콜레스테롤이 높으면 비만과 알츠하이머를 앓게 될 확률이 높기 때문에 대추를 많이 섭취하면 결과적으로 그 둘을 예방하는 효과를 얻을 수 있지요. 또한 엘디엘-콜레스테롤 수치가 높으면 뇌졸중과 심장마비를 겪을 확률 또한 높아지므로 LDL-콜레스테롤 수치의 조절은 건강을 유지하는 데에 아주 중요합니다!

4. 매의 눈! 시력 보호

대추는 비타민A를 다량 함유하고 있습니다. 이 비타민은 눈과 시력의 보호와 밀접한 각막을 재생할 때 필요합니다. 뿐만 아니라 대추에 있는 항산화 성분은 태양의 자외선으로부터 우리 눈을 보호하는 데에도 도움을 줍니다.

5. 건강한 간식

견과류 한 줌과 대추를 함께 먹으면 그야말로 이상적인 조합의 간식입니다. 대추의 당이 몸에 힘을 불어넣고 견과류는 건강한 불포화지방산으로 오랫동안 포만감을 느끼게 하며 에너지원으로서의 역할도 톡톡히 하지요. 대추의 비타민은 뇌 활동을 촉진시켜서 정신까지 맑아지게 하는 효과까지 나타냅니다. 

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6. 장 기능 향상

이미 잘 알려진 사실이지만, 대추야자는 소화를 돕습니다. 변비나 복통을 포함한 많은 소화장애 문제에 도움이 될 뿐 아니라 '세척'기능을 통해 대장암도 예방합니다. 이 모든 게 대추야자에 함유된 식이섬유와 아미노산 성분 덕분이죠. 이 성분들은 소화를 촉진하고, 신체가 영양분을 잘 흡수하도록 합니다. 

7. 동맥에게 자유를

대추에 든 포타슘은 고혈압, 뇌졸중, 심장 질환을 예방합니다. 혈관을 청소하는 기능으로 동맥 수축이나 폐색을 예방하는 데에 도움을 주죠. 게다가 생리적 과정이 원활하게 순환하도록 돕는 기능도 합니다. 세포들의 신진대사가 활발해지면서 몸에는 생기가 돕니다. 대추의 풍부한 칼륨은 심장을 튼튼하게 하고, 죽상 동맥경화증(atherosclerosis)을 예방하기도 합니다!

Heart coronary artery blockage

전통 음식에 대추가 많이 들어간 데에는 다 이유가 있었나 봅니다. 훌륭한 한국 식문화의 일면을 본 것 같습니다. 대추의 효능을 제대로 느끼려면 하루에 대추 3알은 꼭 먹어야한다고 하니, 오늘부터 시도해 보시면 어떨까요?

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