11가지 수면 장애에 대한 과학적인 설명

대부분의 사람들에게 잠이란 편안한 휴식을 의미합니다. 밤새 다음 날을 살아가기 위해 재충전을 하는 거죠. 사람이 잠을 자는 동안, 우리 몸은 무의식 단계에서 이런 저런 경험을 하게 됩니다. 

56/365: C-c-c-c-c-cold!

휴식과 그 날 겪은 일을 처리하는 것 말고도, 다양한 형태의 수면 장애가 일어나기도 하죠. 수면 장애는 특히, 신체가 내외부적인 영향을 받을 때 발생합니다. 지금부터 그 영향에 어떤 것이 있는지, 숙면을 위해 우리가 할 수 있는 일이 무엇인지 알아보도록 하겠습니다. 

1. 유체이탈 

유체이탈이란 비몽사몽간에 잠든 자신의 육체를 목겨하는 증상입니다. 어떤 사람들은 유체이탈이야말로 인간에게 영혼이 있다는 증거라고 주장합니다. 이 상태에서는 영혼과 육체가 분리된 것처럼 느껴지니까요. 

설명: 현대 과학은 아직까지 유체이탈 현상에 대한 과학적인 설명을 찾지 못했습니다. 연구를 통해 비슷한 결과를 도출할 수는 있지만, 이 결과로 이어지는 과정에 대해서는 설명을 할 수 없는 상태죠. 유체이탈의 원인으로는 스트레스, 피로, 해리 장애, 약물 오남용 등이 있습니다. 

2. 떨어지는 꿈  

꿈 속에서 균형을 잃거나, 날거나, 갑자기 뚝 떨어지는 경우가 있습니다. 보통 '키 크는 꿈'이라고 하죠. 하지만 꿈을 꾸는 당시에는, 이게 꿈이라는 자각이 없어 소스라치게 됩니다. 흠칫 놀라면서 잠에서 깨는 순간, 이게 꿈이었다는 것을 깨닫는 거죠. 

설명: 잠이 들면 호흡과 심박이 느려지기 때문에, 우리 몸은 수면을 죽음과 비슷한 상태로 인지합니다. 그래서 뇌는 몸이 여전히 살아있는지 확인하려고, 근육에게 신호를 보내는 겁니다. 

3. 반복되는 꿈 

생각보다 흔한 일이죠. 매일 꿈 속에서 같은 상황이 반복되고, 똑같은 행동을 하게 됩니다. 

설명: 심리학자들은 뇌가 반복되는 꿈을 활용해서, 우리가 깨어있을 때 간과했던 사건으로 주의를 돌리려 한다고 추정합니다. 그 문제가 해결되기 전까지는, 계속 같은 꿈을 헤매야겠죠. 

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4. 몽유병 

몽유병에 걸려 자면서 움직이는 사람들은, 수면과 활동의 중간에 있는 상태입니다. 자리에서 일어나 이를 닦고, 집 청소를 하거나, 밖으로 나가기도 하죠. 이들은 종종 위험한 상황에서 잠을 깨기도 합니다. 뇌가 잠든 상태에서 신체만 움직이기 때문에, 뇌가 상황을 통제할 수 없기 때문이죠. 

설명: 전세계 인구의 4~7%는 몽유병을 앓는다고 합니다. 특히 어린이한테 흔히 나타나는 질환이죠. 연구진은 기상 체계에 문제가 생겨, 몽유병이 나타나는 것으로 추정하고 있습니다. 몽유병에 걸리지 않은 사람들도 한밤중에 갑자기 깨는 일이 있지만, 그럴 때는 그냥 몸을 한 바퀴 돌려 잠으로 돌아가잖아요. 하지만 몽유명 환자들은 이게 안 돼서, 뇌가 근육에 신호를 보내 몸이 깨어났는데 의식은 여전히 잠든 상태인 거죠. 몽유병 환자들은 밤중에 무슨 일을 했는지 전혀 기억하지 못한다는 부분이 특히 오싹하네요. 

5. 꿈 속의 꿈 

이런 경험들 있으신가요? 자다가 일어나 보니까, 주변에서 이상한 일이 벌어지는 겁니다. 그리고 잠시 후 다시 깨어나, 아까 일어났다고 생각한 게 실은 꿈이었다는 것을 알게 되죠. 말하자면, 꿈 속의 꿈을 꾸는 겁니다. 

설명: 이 현상의 원인은 명확히 규명되지 않았습니다. 다만 정신분석가들은 잠에서 깨는 꿈을 꾸는 것은, 조만간 깨야 한다는 현실을 인지했기 때문에 일어난다고 추정합니다.  

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6. 수면 무호흡증 

수면 중 일시적으로 호흡이 중단되는 증상입니다. 이러면 잠에서 깨기 때문에, 수면의 질이 현저히 떨어지죠. 게다가 장기적으로 문제가 지속되면 심혈관계 질환을 유발할 수도 있습니다. 

설명: 자는 동안에는 모든 근육이 이완됩니다. 그런데 어떤 경우에는 목구멍의 근육이 풀리면서 기도를 막는 사태가 발생하는 거죠. 나이 든 사람, 과체중인 사람, 흡연자들은 특히 수면 무호흡증에 걸릴 위험성이 높습니다. 

7. 수면 중 마비 

흔히 '가위'라고 부르는 수면 중 마비 상태가 되면, 의식은 깨어 있지만 몸을 움직일 수가 없습니다. 대부분의 사람들은 누군가 지켜보고 있다는 느낌을 비롯한 환각을 함께 경험합니다. 전체 인구의 약 8%가 이런 증상을 겪는다고 합니다.  

설명: 간단히 말하자면, 수면 중 마비는 몽유병의 반대 증상입니다. 의식은 완전히 깨어 있거나 기상과 수면 사이에 있는데, 신체는 여전히 이완된 상태인 거죠. 이 증상을 경험하는 사람한테는, 이완 상태가 마비처럼 느껴집니다. 

 
 
 
 
 
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8. 잠꼬대

잠꼬대는 남성한테 자주 나타납니다. 침대에 다른 사람이 있어서 잠꼬대를 한다는 걸 알려 주지 않으면, 자각조차 못하는 경우가 많죠. 건강 면에서는 아무 문제가 없는 행동입니다. 

설명: 잠꼬대를 유발하는 원인은 스트레스입니다. 일상에서 자신을 괴롭히는 것에 무의식이 맞서 싸우려고 하는 거죠. 

9. 수면 중 환각 

수면 중 마비와 비슷하게, 눈앞에 기이한 얼굴이나 형체가 나타나지만 달아날 수가 없습니다. 최악은, 이게 꿈이라는 걸 알면서도 잠에서 깨어 끔찍한 이미지로부터 탈출할 수가 없다는 거죠. 

설명: 수면 중 환각은, 정신병 진단을 받지 않은 사람들도 경험할 수 있는 유일한 환각입니다. 아이들이나 상상력이 유난히 풍부한 사람들이 수면 중 환각으로 고통 받는 경우가 많습니다. 이 증상은 주로 스트레스나 음주, 혹은 망상 때문에 나타납니다. 

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10. 폭발성 머리증후군 

자다 말고 머릿속에서 폭발음과 비슷한 큰 소리가 들려 깨어나는 증상입니다. 자던 사람으로서는 이게 과연 현실에서 일어난 일인지, 꿈 속에서 일어난 일인지 분간할 수가 없습니다. 폭발음와 함께 귀에서 이명이 들리고, 눈앞에서 불이 번쩍하는 경우도 있습니다. 

설명: 대부분의 사람들에게 무서운 경험이지만, 특별히 건강에 문제가 있는 건 아닙니다. 이 증상이 일어나는 이유는, 뇌에서 청각을 담당하는 뉴런이 임의로 활성화됐기 때문입니다. 

11. 꿈에서 주어지는 해답 

이런 경우가 있죠. 며칠을 두고 고민하던 문제가 있는데, 갑자기 자다 말고 해답이 번득 떠오르는 겁니다. 잠에서 깬 다음에도 여전히 생생하게 기억이 나죠. 

설명: 이런 경우에는, 무의식이 이미 문제의 답을 알고 있었습니다. 하지만 의식이 그 답을 원하지 않거나, 그 결론에 도달하지 못하는 거죠. 무의식은 꿈의 도움을 받아 의식을 답으로 인도합니다.  

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인체가 스스로를 보호하거나, 무언가를 지각하기 위해 이런 노력을 하고 있다니 놀라울 따름이네요. 같은 꿈이 계속 반복되는 경우라면, 일상에서 원인을 찾아보세요. 나머지는 대부분 건강과 관련한 문제입니다. 이 중에서 직접 경험해 보신 증상이 있나요? 

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