40세 이후 생리주기의 7가지 변화

대부분의 여성은 초경 이후 거의 40년간 생리를 하면서 살아갑니다. 51세를 전후로 폐경이 시작되면, 더 이상 생리를 하지 않게 되죠.  

 
 
 
 
 
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하지만 폐경이란, 사춘기와 마찬가지로 점진적인 과정입니다. 몸 안에서 서서히 여러 가지 변화가 일어나죠. 40세가 되면 일단 호르몬에 변화가 생깁니다. 근육통과 불면증 등의 신체 증상에 이어 생리에도 변화가 나타납니다.   

아래 기사를 보시면, 중년의 생리와 관련된 7가지 문제를 확인할 수 있습니다. 물론 여성들이 전부 같은 고통을 겪는 건 아닙니다. 각자의 몸과 상황과 생리주기 등은 모두 다르니까요.  

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1. 생리주기 단축 

호르몬 변화에 따른 신체 대응에는 개별적인 차이가 있습니다. 하지만 40세 이상 여성의 상당수가 한 달에 한 번 이상 생리를 한다고 합니다. 산부인과 의사인 아디티 굽타 박사는 에스트로겐과 프로게스테론이 주기적으로 상승하면서 이런 현상이 나타난다고 설명합니다. The gynecologist Dr. Adeeti Gupta explains this by saying that the hormones estrogen and progesterone rise in waves. 이 때문에 생리주기가 짧아지지만, 더 자주 찾아오는 거죠. 

팁: 갑작스러운 생리에 대비해 생리대, 탐폰, 생리컵 등 생리 용품을 항상 휴대하고 다니세요. 

 
 
 
 
 
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2. 생리전증후군(PMS) 악화 

출혈뿐 아니라 생리 전 시기도 호르몬 변화에 따른 영향을 받습니다. 생리전증후군을 겪는 여성들은 40세 이후 감정적, 신체적 증상이 훨씬 격화되기도 합니다. 호르몬의 급작스러운 변동으로 우울감이 커지는 경우도 있습니다. 

팁: 우울한 기분이 지속되고 못 견딜 것 같은 생각이 들면, 즉시 의사를 만나세요. 대화요법 - 심한 경우에는 항우울제 처방 - 으로 증상을 완화할 수 있으니까, 절대로 그냥 참지 마세요. 

 
 
 
 
 
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3. 여드름 

40세를 기점으로 제2의 사춘기를 겪는 여성들도 있습니다. 호르몬이 안정화되는 과정에서 예외적인 현상이 나타나는 거죠. 이 시기에는 열감을 느끼고 땀을 많이 흘리는 한편 여드름이 돋아날 수도 있습니다.  

팁: 산부인과 혹은 피부과 의사를 만나 상담하세요. 

 
 
 
 
 
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4. 임신 가능성 

호르몬 불균형으로 배란일이 달라질 수는 있지만, 생리가 존재하는 한 배란도 이루어집니다. 생리가 불규칙해도 여전히 임신할 가능성이 있다는 뜻입니다. 산부인과 의사인 레베카 던스무어-수 박사는 "이 시기에는 유전적인 기형과 유산 위험이 매우 높아진다"고 경고했습니다.  

팁: 생리를 하고 임신을 원하지 않는다면, 꼭 피임을 하세요. 

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5. 수 개월간 생리 중단  

생리를 하지 않고 넘어가는 데는 2가지 이유가 있습니다. 하나는 임신이고, 다른 하나는 난자가 충분히 성숙하지 못해 배란이 일어나지 않는 것입니다. 후자의 경우라면, 신체가 변화를 겪고 있다는 뜻이지만 배란은 여전히 유효합니다. 던스무어-수 박사는 "1년간 생리가 끊기지 않는 이상은 폐경이라고 하지 않는다"고 말했습니다. 

팁: 임신이 의심된다면 임신테스트를 해 보세요. 불규칙한 생리 주기에 대해 궁금한 점이 있다면 언제든지 산부인과를 찾아 가세요. 

frida and the tampons

6. 생리량 증가 

자궁이 제대로 기능하고 있는데 생리가 없다면, 다음 달에 피가 한꺼번에 나올 수도 있습니다. 이 경우에는 생리량이 증가하고 생리 기간도 더 길어집니다. 날짜에 따라 생리혈과 분비물의 색깔도 달라지는데요. 색깔이 어두운 갈색혈은 지난 달의 생리고, 선명하게 붉은 피가 나오기 시작하면 이번 달의 생리라는 뜻입니다. 

팁: 갑자기 생리량이 증가해도 놀라지 마세요. 앞으로도 계속 이런 식으로 생리가 들쭉날쭉할 할 테니까요. 하지만 출혈이 멈추지 않으면, 바로 의사를 찾아가야 합니다. 

생리주기의 급격한 변화는 지극히 정상입니다. 위에 열거한 문제가 나한테도 일어날 것이라는 보장도 없고요. 하지만 몸의 변화를 유심히 관찰하고 필요시 의사와 상담하는 것은, 이 시기를 수월하게 넘기는 데 큰 도움이 될 거예요. 

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