자가면역질환 '루푸스'에 대해 알아야 할 사항

누군가가 '루푸스' 진단을 받았을 때 우리는 사실 이 병이 무엇을 의미하는지 정확히 알지 못한 채 '루푸스'라는 용어를 반복해서 듣게 됩니다. 예를 들어, 미국 가수 셀레나 고메즈는 2017 년 인스타그램에 병원 침대에서 찍은 사진을 게시했습니다. 셀레나 고메즈는 루푸스 때문에 친구로부터 신장 기증을 받았다고 적었습니다.

 
 
 
 
 
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셀레나 고메즈로 인해 이 익숙지 않은 질병에 대한 관심이 다소 커졌습니다. 약 25,757명의 한국인들이 루푸스를 앓고 있지만(2017, 건강보험 심사평가원) 우리는 루푸스에 대해 거의 알지 못합니다. HIV 바이러스와 AIDS와는 별도로, 루푸스와 같은 자가면역질환은 거의 관심을 받지 못하고 있습니다.

루푸스란?

홍반성 루푸스 (LE)는 주로 여성에게 나타납니다. 환자 4 명 중 1 명만이 남성입니다. 그렇기 때문에 홍반성 루푸스의 발병 원인과 호르몬 균형 사이의 연관성을 찾으려는 시도가 이어지고 있습니다. 그러나 아직까지 홍반성 루푸스에 대한 명확한 원인은 규명하지 못했습니다. 루푸스는 종종 '붉은 늑대'라고 불리기도 합니다.  루푸스는 11 세기에 이름이 붙여졌으며, 얼굴에 나타나는 나비모양의 붉은 발진이 늑대에 긁히거나 물린 자국과 비슷하다고 해서 이런 이름이 붙었습니다. 라틴어 'lupus'는 '늑대'를 의미하고, 그리스어 'erythema'는 '붉어짐'을 의미합니다.

Fatigue

어떤 증상이 있나요?

증상은 무엇입니까? 발진 외에도 루푸스는 다양한 증상을 유발할 수 있으며, 모두 개별적으로 나타날 수도 있고 나타나지 않을 수도 있습니다. 예를 들어 관절통, 피로 및 부종의 경우 원인이 다양할 수 있기 때문에 이는 종종 진단을 어렵게 만듭니다. 루푸스는 특정 부위뿐만 아니라 전신에 영향을 미칠 수 있기 때문에 일반 자가면역질환에 속합니다. 질병이 내부 장기를 공격하면 위험해져 신부전이나 뇌졸중과 같은 심각한 결과를 초래할 수 있습니다.

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루푸스 환자들의 가장 흔한 증상은 다음과 같습니다.

  • 관절통(85 %)
  • 피로감 및 기능 저하와 같은 일반적인 증상(84 %)
  • 피부 변화(81 %)
  • 레이노 증후군(58 %)
  • 중추 신경계 질환(54 %)
  • 위장 질환(47 %)

루푸스는 보통 감기나 감염, 날씨 변화 또는 스트레스에 의해 갑자기 나타납니다. 이런 시기가 지나면 환자는 다시 나아지지만 발병 전보다 건강이 나빠지며, 이는 건강의 꾸준한 악화로 이어집니다.

Aaah, edema...

몸에서 무슨 일이 일어나나요?

의료 전문가들은 오늘날까지도 루푸스에 대한 명확한 원인을 규명하지 못했습니다. 확실한 것은 루푸스 환자들의 면역 체계가 과하게 활동적이며, 따라서 자기 자신의 몸에 맞서 싸운다는 것입니다. 항체는 자신의 조직을 향하여 염증을 유발하고 건강한 세포를 죽입니다. 연구진들은 혈중 에스트로겐 수치의 증가를 루푸스의 발병 원인으로 간주합니다. 결국, 대부분 (여성)은 15세에서 45세 사이, 즉 사춘기 이후와 폐경기 이전, 에스트로겐 배출이 가장 높은 시기에 루푸스에 걸립니다.

이 기간은 여성의 가임 확률이 가장 높은 시기로 간주됩니다. 막스 플랑크 연구소의 새로운 연구에 따르면 루푸스 환자의 경우 질병을 막아주는 항체의 '네트워크'를 감염에서 나아진 후에도 해체시킬 수 없으므로 항체가 건강한 세포에 작용하여 공격한다고 합니다.

어떤 치료 및 예방법이 있나요?

홍반성 루푸스는 완치될 수 없으며, 이는 주로 질병이 아직 명확한 원인이 확인되지 않았기 때문입니다. 그럼에도 불구하고 루푸스는 말라리아 치료제 등으로 치료될 수 있습니다. 이러한 약물은 발병을 저지하여 루푸스의 진행을 늦춰줍니다. 자가 항체를 찾는 혈액 검사를 이용해 루푸스를 조기에 발견하거나 루푸스에 걸렸을 가능성을 배제할 수 있습니다.

의사들은 특히 이미 가족 중에 루푸스 환자가 있는 사람들에게 이러한 검사를 받을 것을 권장합니다. 루푸스는 전체 사례의 5~13%의 경우 유전으로 나타납니다. 루푸스를 조기에 발견하고 약물로 치료할 수 있는 경우, 환자들의 기대 수명은 정상 수준입니다. 너무 늦게 진단받을 시 셀레나 고메즈의 신부전에서 알 수 있듯이 심각한 결과로 이어질 수 있습니다. 따라서 자신의 몸에 나타나는 징후를 관찰하고 의심스러운 경우 의사와 상담하는 것이 중요합니다.

 
 
 
 
 
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레이디 가가 또는 셀레나 고메즈와 같은 유명인들은 루푸스에 대한 관심을 촉구하기 위해 자신의 경험에 대해 이야기합니다. 루푸스에 대해 들어본 적이 있거나, 루푸스를 앓고 있는 사람이 주위에 있나요?

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