뇌의 기능을 저하시키는 10가지 습관

매우 복잡하면서도 매혹적인 인간의 뇌. 뇌도 근육처럼 훈련으로 기능을 강화할 수 있는 기관이라는 거 아셨나요? 반대로 뇌의 기능을 저하시키고 점차 '아둔'해지도록 만드는 생활 습관들도 있습니다.

건강한 뇌기능을 장기적으로 유지하기 위해 앞으로 피해야 할 습관 10가지는 무엇인지 알아보겠습니다.

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1. 충분한 수면을 취하지 않는 것

수면 부족에 시달리는 것은 괴로울 일일 뿐만 아니라 멍청한 일입니다. 충분한 휴식을 취하지 못하면 집중력 저하와 인지능력 저하 또한 심하게 나타납니다. 피로를 회복하고 충분한 숙면을 취하기 위해서는 잠자리에 들기 전 격한 활동은 피하는 것이 좋습니다. 텔레비전이나 스마트폰을 보는 것은 숙면에 좋지 않고, 독서를 하거나 일기를 쓰는 것이 좋습니다.

Bill on a Plane
2. 여러 작업을 동시에 처리하는 것(멀티태스킹)

여러 일을 동시에 하는 것은 뇌에 매우 부정적인 영향을 줍니다. 영국 런던대학의 연구에 따르면 멀티태스킹은 심지어 수면 부족이나 마리화나 흡연보다 지능 지수를 저하시킨다고 합니다. 특히 디지털 기기 이용은 뇌 기능을 저하시킵니다. 멀티태스킹은 단기적으로는 행복 호르몬을 생성하지만, 장기적으로는 뇌가 과부하에 걸리게 하고 스트레스 호르몬인 코르티솔의 분비가 촉진합니다. 그 결과 지능 저하를 야기하죠. 다른 사람들보다 멀티 태스킹 기능이 뛰어나다고 하더라도 동시에 최대 두 가지의 일만 하고, 그 이상은 하지 않는 것이 좋습니다.

Multitasking
3. 소금 간을 과도하게 하기

과거에 소금은 굉장히 고가로 거래되며, 전쟁 시기에는 심지어 '하얀 금'이라고 불리기도 했죠. 여전히 소금은 생활에 필수적인 존재이지만, 오늘날에는 더 이상 예전처럼 가치가 높지는 않습니다. 그러다 보니 종종 우리는 음식에 소금을 마음 놓고 많이 넣기도 하는데요, 이는 뇌기능을 제한시키는 고혈압을 유발할 수 있습니다. 더 나아가 뇌에 막대한 손상을 야기하는 뇌졸중 발병 위험을 증가시키기까지 합니다. 따라서 소금 간은 가능한 최소로 하는 것이 좋습니다.

salt
4. 스타벅스에서 일하기

아, 친절하고 능력 있는 카페의 직원분들에 대한 것이 아니라 카페에서 노트북으로 일하는 것에 대한 것이니 오해는 마세요! 카페의 시끄러운 소음은 뇌의 인지능력 저하에 큰 영향을 미칩니다. 논문 작업 등 중요한 일들은 조용한 환경에서 하시는 것이 좋아요.

Starbucks
5. 두려워하기

두려움이라는 감정이 우리 신체에 끼치는 영향은 막대합니다. 무대 위에서 공포를 느낀다거나 흥분 상태에 있게 되면 우리 몸은 아드레날린을 분비하고 단시간에 뇌의 능력을 활성화해줍니다. 그런데 지속적인 공포나 두려움은 정반대의 효과를 냅니다. 뇌가 더 이상 제대로 기능하지 못하게 되고, 이성적인 사고가 불가능해지며, 뇌의 능력이 크게 저하됩니다. 장기적인 불안감과 걱정은 삶의 질도 저하시키기 때문에 최대한 피하는 것이 좋습니다.

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6. 과식하기

과식은 우리 몸을 상하게 합니다. 비만을 야기하고 당뇨 등의 질병과 뇌졸중의 위험을 증가시킵니다. 우리의 정신적 능력 또한 과식의 영향을 받는데요, 프랑스에서 수년간 진행된 연구 결과에 따르면 비만인 사람은 인지능력 테스트에서 정상체중인 사람보다 훨씬 낮은 성적을 받았습니다. 지적 능력을 유지하고 싶으시다면 내일 점심에는 디저트는 생략하고 러닝머신을 더 뛰어보시는 게 좋을 것 같네요.

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7. 조명을 어둡게 하기

어두운 조명은 몸에 부정적인 영향을 미칩니다. 우리가 어두운 공간에서 너무 많은 시간을 보내면 우리의 기억력이 급격히 약화됩니다. 그래서 일하는 공간에서는 뇌가 제 능력을 발휘할 수 있도록 항상 불을 환하게 켜 두는 것이 좋습니다.

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8. 너무 오랜 시간 혼자 있기

혼자 시간을 보내는 것은 차분하게 에너지를 재충전하는 기회로 삼을 수 있기 때문에 어느 정도 필요한 일입니다. 다만 혼자 있는 시간이 장기화될 경우 이는 우울감과 스트레스로 이어질 수 있습니다. 인간은 사회적이기 때문에 누구나 친구가 필요합니다. 연구결과들에 따르면 친구들은 우리를 행복하게 해 줄 뿐만 아니라 우리 뇌의 활동도 증가시킵니다. 물론 우정의 깊이에 따라 달라질 수 있지만요. 다수의 많은 친구들을 곁에 두는 것보다 정말 좋은 소수의 친구들과 깊게 사귀는 것이 좋습니다.

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9. 텔레비전을 너무 오래 시청하기

이 이야기를 듣고 안 좋아하실 분들이 많이 계실 것 같은데요, 다수의 연구결과에 따르면 텔레비전은 주변 세계에 대한 인지 정보를 처리하고 분류하는 뇌의 기능을 손상시킵니다. 또한 우리의 해석 및 반응 능력을 감소시킴으로써 장기적으로 우리의 지능을 저하시키기도 합니다. 그외에도 텔레비전을 너무 많이 시청하다 보면 질문을 하고 스스로 대답해보는 일이 점차 줄어들게 됩니다. 그러나 우리가 다시는 텔레비전을 보면 안 된다는 소리를 하는 것은 아닙니다. 텔레비전을 적게 신청하고 대신 운동이나 사회생활을 더 활발하게 해주는 것이 좋습니다.

My DVD's....getting close to 1,000!
10. 청각 기능 저하

연구에 따르면 난청은 우리의 인지 능력에 부정적인 영향을 끼칩니다. 청각 기능은 우리의 뇌 기능과 직접적인 연관이 있습니다. 대도시에서 발생하는 소음들, 너무 크게 재생되는 음악은 우리의 청각 능력을 손상시킵니다. 음악을 너무 크게 듣지 말고, 시끄러운 콘서트에서는 청력보호용 귀마개를 착용해주는 것이 좋습니다.

Woman with Headphone

인간의 뇌 기능은 몇몇 습관과 자극으로 인해 지속적으로 저하될 수 있습니다.

뇌 기능 강화를 위해서는 항상 새로운 도전 과제를 부여하고 스스로 설정한 안전구역에서 벗어나는 것이 필요합니다. 새로운 언어를 학습하거나 마라톤에 도전하거나 악기를 배워보는 것은 어떨까요? 이런 도전은 뇌의 기능을 최적화시키는 데에 좋습니다.

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출처: Brigitte, Funandnews
미리보기 이미지 출처: ©flickr/Kari Sullivan ©flickr/Joanna Bourne

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